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微软注资Cruise 美四大巨头齐聚 大佬们真是为了造车?

【原创】 2021-01-22 22:35 林雨晨 5评论

  【智车派】近日,美国自动驾驶公司Cruise宣布完成新一轮20亿美元的融资。在其投资方一栏上,除了此前的通用、本田等圈内车企外,还出现了一个熟悉却陌生的名字——微软。随着微软的注资,Cruise的估值从2019年的190亿美元升至目前的300亿美元,这已接近其最大的竞争对手Waymo的估值。而随着微软入局自动驾驶,至此,美国科技公司四大巨头亚马逊苹果谷歌、微软齐聚这一热门领域,将在新的战场展开激烈竞争。

微软通用Cruise合作
微软通用Cruise合作

  这两年,圈外各大企业纷纷“打脸”、入局造车已不是什么新鲜事。华为、百度等此前均立过绝不造车的Flag,但奈何如今汽车行业这块蛋糕实在是又大又香,不少企业都表示出兴趣并付诸了行动。两年前,微软也曾表示过不会涉足汽车行业。

  时任微软全球执行副总裁、微软人工智能事业部负责人沈向洋曾透露:“作为微软最高管理层的七常委之一,在微软最高管理层的每周例会上,最难做出来的决定是不做什么,因为公司有大量的资金可以有很多选择,最难取舍的是不做什么。而当时最高管理层的一个重要决定就是不做汽车。”随着全球智能汽车前景一片大好,以及众多竞争对手已先一步入局,微软也着实坐不住了。

美国四巨头齐聚自动驾驶

  在美国四大科技巨头中,谷歌是最早入局自动驾驶领域的。2009年,谷歌在X实验室成立了无人车部门。2016年12月,该无人车部门独立成为如今有名的Waymo公司。2020年,Waymo开启了首轮外部融资,随后估值超过300亿美元。目前,Waymo正在全力推动载人业务Waymo One和载物业务Waymo Via的商业化,并且与沃尔沃在乘用车领域、与戴姆勒在重卡汽车领域达成了战略合作,分别研发无人驾驶的乘用车和重卡。

美国四大科技巨头MAGA
美国四大科技巨头MAGA

  亚马逊是以投资和并购的方式布局自动驾驶和电动汽车的。在自动驾驶领域,亚马逊于2019年投资了Aurora,2020年以13亿美元并购了Zoox。在电动化领域,亚马逊领投了Rivian,此外还向Rivian下了10万辆电动物流车的订单。

  苹果在汽车和自动驾驶方面的动作一直十分隐秘,此前,苹果曾并购了自动驾驶初创公司Drive.ai,随后传出苹果已启动造车计划,代号为“泰坦”。据悉,苹果的Apple Car预计将于2024年问世。

Apple Car渲染图
Apple Car渲染图

  微软注资的Cruise由Kyle Vogt和Dan Kan创立于2013年,总部地址位于加州旧金山。2016年,Cruise被通用汽车收购,随后获得本田的投资。根据Curnchbase数据,目前Cruise已经融资53亿美元,公司估值190亿美元。此次融资后,其估值达到300亿美元。

微软注资 三方共赢

  随着微软与通用汽车和Cruise展开合作,三方在软硬件、云计算、生产制造、合作伙伴生态等领域的实力将会得到最大化利用,强强联手的结果大概率是三方共赢的。对于通用和Cruise来说,它们的阵营有了一位重量级科技巨头。而微软通过这次合作,直接在自动驾驶领域摸了一手好牌。

Cruise自动驾驶
Cruise自动驾驶

  在此之前,微软在自动驾驶方面的动作确实不多,比较有名的可能就是2017年加入了百度Apollo的阵营,不过也是主要为百度提供Azure云服务,这样Apollo自动驾驶汽车传感器收集的原始数据能够通过Azure全球云AI、机器学习技术和深度神经网络技术加速优化,提高Apollo平台上自动驾驶汽车的安全性。

  当然微软与汽车行业的交集还是很多的,除了Azure云服务,微软还拥有WinCE车载影音娱乐平台和个人智能语音助手Cortana,宝马、福特、雷诺、日产、丰田等车企都是它的合作伙伴。

微软入局 一举三得

  随着微软对Cruise的注资,这家科技巨头将收获的可能不仅仅是账面的收益。智车派了解到,作为微软与Cruise交易的一部分,Cruise将使用微软的云计算平台Azure来帮助加快其自动驾驶汽车的落地,微软也将利用与Cruise的关系来进一步拓展出行领域。这样,微软既获得了自动驾驶业务,又将Cruise绑定在了微软的云服务上。可以说,微软利用20亿美元的投资,收获了通用汽车的AI和数字化转型订单。“利用支点撬地球”,大佬们着实会玩。

自动驾驶企业估值
自动驾驶企业估值

  事实上,微软已在云上秘密构建了一个互联的车载平台。雷诺日产汽车于2017年1月成为首家与其合作的汽车,大众汽车也于2018年10月与微软签署了协议。一直以来,云和AI是微软发展的关键基石。作为定位为“提升生产力”的公司,微软本着助力全球企业进行数字化转型为业务核心。

  就像微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉在声明中所言:“数字技术的进步正在重新定义我们工作和生活的方方面面,包括我们如何运送人员和货物。作为Cruise和GM首选的云服务,我们将利用Azure的力量来帮助他们扩展规模,并使自动驾驶成为主流。”

  与此同时,微软也一直在布局下一代计算平台。此前微软认为AR/VR是下一代计算平台,现在车也同样是下一代计算平台的重要组成部分。关于自动驾驶,每一个科技巨头都不打算错过,微软同样如此。

Cruise无人车
Cruise无人车

蝴蝶效应

  微软显然不是为了造车而造车。同样的,亚马逊、苹果、谷歌,以及国内的华为、百度等企业对汽车行业的兴趣显然不在车本身,而在于汽车生态的布局。在未来,智能汽车将成为人的第三生活空间,同时将替代手机的部分功能,成为一种终端。而微软或者说众多互联网公司看重的并不是造车本身,而是服务的终端化、产品化;换句话说,这些互联网公司是希望将自己的技术以车这种终端形式继续为人所用,实现技术放,从而巩固或扩大自己的业务范围。

文章标签: 苹果 自动驾驶 百度
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网友评论

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看来汽车行业现在发展的很不错呀
2021-01-25
0
没想到现在这么多大企业都开始做汽车了呀
2021-01-24
0
照这样看来,汽车行业发展前途很好啊!
2021-01-24
0

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