搞点“小”破坏:欧洲宇航局已批准“赫拉”反小行星任务

【原创】 2019-12-03 06:49 张一恒 抢沙发

  【CNMO新闻】据外媒报道,欧洲宇航局(ESA)已经批准了“赫拉”反小行星任务,这项任务将测试偏转运行轨道是否可以从冲向地球的小行星手里中拯救人类,也就是说这是一场防御小行星撞击地球的实战演习。

  在这项耗资3.2亿美元的任务中,ESA和合作伙伴NASA将向一个名为Didymos的双小行星系统发送两个航天器。NASA将首先将其DART探测器以大约每小时13320英里(约21400公里)的速度撞击较小的小行星(Didymoon),这一事件将由一颗名为LICIACube的意大利立方体卫星记录。而赫拉将于晚些时候到达,绘制撞击坑的地图,并测量小行星的质量。

反小行星任务(图源Engadget)
反小行星任务(图源Engadget)

  赫拉将携带两颗立方体卫星,它们可以在非常接近小行星表面的高度飞行。这些公文包大小的宇宙飞船将像无人机一样,捕捉关于撞击坑的重要数据,并向科学家提供包括小行星质量在内的数据,这将有助于他们推断小行星的组成。ESA表示,其目的是“将小行星轨道偏转证明为一种可行的行星防御技术”。

  Didymoon有大金字塔那么大,如果它撞击地球可能会摧毁整个城市。虽然这种可能性很小,但是马克斯·普朗克研究所研究员霍尔格·西尔克斯说:“我们真的需要仔细跟踪研究大约2000个近地天体,以免最后会加入恐龙化石博物馆的收藏。”

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